科學家找到方法區分X、Y精子 成功操縱小鼠後代性別

本報訊 2019-09-17 星期二 00:05 [ views] 第八版新聞,

日本科學家發現1種新方式,可將帶有X及Y染色體的精子「分類」,選擇性讓小鼠產下希望的幼鼠性別;研究人員認為,這項技術將能協助動物輔助生殖技術,有朝一日或許還能簡化試管嬰兒的性別選擇。

X染色體和Y染色體具有許多差異,其中X染色體攜帶較多基因,而Y染色體較少,這種基因表達的差異讓科學家可區分2者;為了更理解攜帶2種染色體精子間的遺傳差異,日本廣島大學團隊對小鼠精子進行RNA測序,結果發現有2個類鐸受體(TLR)TLR7和TLR8僅在帶X染色體的精子表達。

透過使用抗病毒藥物「resiquimod」刺激2種受體,科學家成功讓帶有X染色體的精子減慢、帶有Y染色體的精子加速,運用此種分離對小鼠進行體外授精實驗,成功讓小鼠產下83%雄性及81%雌性。

由於目前還沒有已知的標記能區分帶X、Y染色體的精子,廣島團隊使用的方式又非常簡單便宜,也不會損害精子的DNA,英國肯特大學生物學教授Peter Ellis認為,這項研究很可能改變許多事。

「如果這項研究可在小鼠以外的物種成功複製,對動物和人類人工授精/輔助生殖都將有極大影響。」

據了解,儘管並未發表相關研究,但團隊已經在牛和豬選擇性生產後代性別。領導研究的廣島大學島田昌之教授表示,他相信這種技術很可能適用其他哺乳動物。

但要在人類應用仍得面臨許多問題。除了得確認「resiquimod」能否對人類精子造成相同影響,研究人員還得證明受精前刺激受體的舉動,不會對出生的後代造成長期影響。

撇除這些,性別選擇還涉及重要的道德倫理問題-以目前來說,試管嬰兒選擇胎兒性別在許多國家都是非法的。

研究已刊載於「Plos Biology」期刊。




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