軍方幫忙追蹤聖誕老人 美國這60多年的傳統從何而來?

本報訊 2018-12-26 星期三 07:00 [ views] 第八版新聞,

美劇和電影裡常會看到,太早對小朋友說「聖誕老人根本不存在」是件很殘酷的事,這樣做的人通常會被小孩父母趕走。這聽起來有點誇張,但美國人對聖誕節的維護不止於此。

每年12月24日,NORAD的聖誕追蹤器會開啟,在那之前,網站和App(iOS、Android)從12月1日開始每天解鎖1個新遊戲。

NORAD的遊戲和設計介面雖然在現代稍嫌簡單,卻有個網路越來越多聲稱自己是「真正的聖誕老人追蹤器」無法取代的優勢─60多年歷史和故事。

首先,NORAD的全稱是「北美防空聯合司令部」(NorthAmericanAirDefenseCommand)。沒錯,真的是由美國和加拿大聯合營運的安防機構,除了保護聖誕老人,他們還得負責保護北美的領空安全。

如果你點開NORAD影片,還會看到聖誕老人的小幫手和美國大兵一起在NORAD總部聯手合作,為聖誕老人的行程保駕護航。

但堂堂防空司令部怎麼成了每年負責追蹤聖誕老人的機構?以下是最廣為傳播(官方)的版本。

1955年,位於美國科羅拉多斯普林斯的Sears Roebuck & Co.公司在報紙上刊登了一則廣告,鼓勵孩子們通過1個特別的電話號碼給聖誕老人打電話。但是廣告上給出的熱線電話號碼出現了印刷錯誤,原本應該打給「聖誕老人」的電話全部轉接到北美大陸防空司令部(CONAD,北美防空司令部的前身)的指揮中心熱線上。

當時負責人哈利‧舒普上校(HarryShoup)在聖誕前夜接到了第1通電話,1個6歲的男孩在電話中講出他的聖誕願望。上校並沒有覺得這是件可笑的事情,於是在他接到第2通電話時,向孩子的母親詢問情況後終於明白事情原委。於是他下令要求所有工作人員必須給打進電話的所有孩子提供聖誕老人目前的位置。追蹤聖誕老人的傳統就此誕生!

後來,忽然靈機一閃的舒普讓公關部負責人發表公告:CONAD、陸軍、海軍和海軍航空兵將繼續追蹤聖誕老人,並為他的美國之旅保駕護航,以免遭受不相信聖誕節的人的攻擊。

1958年,美加2國的防空軍事機構合併成NORAD,但這一傳統仍保留下來。司令部在志願者的幫助下,於平安夜向打入電話的孩子們和主串流媒體報告聖誕老人的最新位置。

科羅拉多州夏延山和彼得森空軍基地的許多軍人和家人朋友一起成為志願者,在司令部的跟蹤聖誕老人中心度過平安夜,為上千名打入電話的人們提供幫助。目前,約800名服務人員和他們的家人志願在美國山區標準時間12月24日2時至12月25日2時之間輪班工作。

1997年,加拿大軍方Jamie Robertson少校在網際網路上設立了「NORAD 跟蹤聖誕老人」網站,使得全世界的人都可以在平安夜獲得聖誕老人的「最新位置」。2004年,北美防空司令部收到了35,000封電子郵件、55,000通電話和來自181個國家的9.12億次網站瀏覽量。2006年,司令部更是收到了來自210個地區的50萬個電話。

這個行動,雖然更多出於宣傳軍方的「先進技術」,但卻成了維持至今的傳統。直到今天,繼承了CONAD這任務的NORAD依舊「使用保衛北美的最先進技術來追蹤和保護聖誕老人」。

NOARD追蹤聖誕老人網址:www.noradsanta.org。

  • NOARD追蹤聖誕老人首頁。(圖擷自官網)



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